mardi, décembre 19, 2006


If this typewriter can't do it, then fuck it, it can't be done.

This is the all-new Remington SL3, the machine that answers the question, "Which is harder, trying to read The Brothers Karamazov while listening to Stevie Wonder records or hunting for Easter eggs on a typewriter keyboard?" This is the cherry on top of the cowgirl. The burger served by the genius waitress. The Empress card.

I sense that the novel of my dreams is in the Remington SL3--although it writes much faster than I can spell. And no matter that my typing finger was pinched last week by a giant land crab. This baby speaks electric Shakespeare at the slightest provocation and will rap out a page and a half if you just look at it hard.

"What are you looking for in a typewriter?" the salesman asked.

"Something more than words, " I replied. "Crystals. I want to send my reader armloads of crystals, some of which are the colors of orchids and peonies, some of which pick up radio signals from a secret city that is half Paris and half Coney Island."

He recommended the Remington SL3.

My old typewriter was named Olivetti. I know an extraordinary juggler named Olivetti. No relation. There is, however, a similarity between juggling and composing on my typewriter. The trick is, when you spill something, make it look like part of the act.

I have in my cupboard, under lock and key, the last bottle of Anais Nin (green label) to be smuggled out of Punta del Visionario before the revolution. Tonight, I'll pull the cork. I'll inject 10 cc. into a ripe lime, the way natives do. I'll suck. And begin--

If this typewriter can't do it, I'll swear it can't be done.


Allez, pour finir l’année en beauté – j’espère – les trois volumes que je viens de jeter dans mon sac à dos (direction : une destination bienheureusement encore à des années-lumières de toute connexion)

Prakash Kona : STREETS THAT SMELL OF DYING ROSES. Les cent premières pages (j’en suis là) volent bien au-delà du très surestimé Chandrah ou du poussif Rushdie. Kona a digéré Joyce, Faulkner et tout le post modernisme des sixties et seventies, a retrouvé la musique de Rumi pour nous servir un portrait époustouflant de beauté et de réalisme d’Hyderabad – la langue est exceptionnelle, la structure narrative remarquable. Il faudra un jour faire l’inventaire des pépites romanesques qu’à suscitée l’étude approfondie de Wittgenstein.

Nathaniel Mackey : ATET.A.D. Le dernier volume de l’époustouflante trilogie From a Broken Bottle Traces of Perfume Still Emanate. Après Bedouin Hornbook et Djbot Baghostus's Run, Mackey nous relate sous forme épistolaire la suite, apr ès la mort de Thélonius Monk, de l’odyssée de la Mystic Horn Society. Le Albert Ayler de la prosepoustouflante est de retour. Des rites tribaux africain à John Coltrane en passant par Toussaint l’Ouverture et Pharoah Sanders….la seule littérature vraiment free.

Nina Shope : HANGINGS. L’air vraiment chouette ca :
"Whether it is busy metastasizing cancer into mythology or invoking into existence a desire-fraught and maddened harpy of a city, Nina Shope's writing is smart and carefully layered - yet at the most unexpected moments it is the emotional equivalent of an open wound. An impressive debut."
- Brian Evenson, author of The Wavering Knife, Altmann's Tongue, and others

"The dazzling debut of an immensely talented and big-hearted writer. These hypnotically beautiful novellas are wildly intelligent, deeply felt, and full of reminders that 'experimental' writing just means: writing that is trying with all its heart to account for the many wonders of the world."
- George Saunders, author of Pastoralia and CivilWarLand in Bad Decline

« It becomes very clear from reading Nina Shope's work that no one publishing fiction today writes anything remotely like her. Hangings, In Urbem, and Hagiographies, the three novellas that comprise this collection, cover a wide variety of subjects, from breast cancer to incest, first loves to college roommates, from ancient Rome to modern day Alaska. Yet the singular triumph here is Shope's devastating prose. Like in Cormac McCarthy's seminal novel, Blood Meridian, she has absorbed the violence of disease, of creation, the treachery of friendship into her language. It is as if instead of using a keyboard or typewriter, she attacks the page with a drawerful of knives hoping to re-open existing wounds and create new ones on her readers. The act of reading will never be an extreme sport, but Hangings takes us close. In Urbem in particular, a sort of Calvino-esque construction/destruction myth, thematically binds the architecture of the body to that of a city in which, "pedestrians trip over pelvic bones and stumble over clavicles that litter the streets like cobblestones." Shope combines this innovative use of language with innovative structure and syntax. Her novellas have more in common with musical structure than they do with traditional novels or stories; her repetitions of phrase and scene act as refrains or choruses, gaining meaning and texture through their placement between the verses. Starcherone Books should be commended for publishing Hangings and for bringing this supremely gifted writer to our attention. »

mercredi, décembre 13, 2006


Un film noir quantique, une pellicule dont il ne resterait que les trous et les brûlures. Prenez David Lynch, Steve Tomasula, Brian Evenson - mettez dans un shaker, secouez fort. Murmur, de Laura Mullen. A boire bien frappé - le cocktail est (d)étonnant!

mardi, décembre 12, 2006


Matinée instructive chez un ami libraire...;connexion à un site spécialisé dans les chiffres de vente, les vrais - aux caisses. Plutôt instructif - sans savoir véritablement si j'ai l'envie d'en tirer une conclusion - hormis la vocation minoritaire, quoi qu'il en soit, de la littérature. Sur les hightlights de l'année - pour votre édification, donc.

Les 10 de l'année 2006

Richard Powers : Le temps ou nous chantions : 28 000 ex
Philip Roth : Le complot contre l’Amerique : 90 000 ex
Russell Banks : American Darling : 45 000 ex
Rick Moody : Le Script : 4000 ex
Chuck Palahniuk : A l’estomac : 4500 ex
Percival Everett : Désert Americain : 6500 ex
Nick Flynn : Encore une nuit de merde dans cette ville pourrie : 9000 ex
Mitch Cullin : Tideland : 4500 ex
Stewart O’Nan : Le pays des Ténèbres : 900 ex
Dennis Cooper : Dieu Jr : 900 ex

Les 5 qu’on attendaient depuis trop longtemps ?

Norman Rush : Accouplement : 5500 ex
William T. Vollmann : Les Fusils : 1100 ex
Kathy Acker : Grandes espérances : 300 ex
Edward Abbey : Le gang de la clé à Molette : 3000 ex
Samuel R Delany : Hogg : 500 ex

Les 3 rééditions ?

Gore Vidal : Kalki : 800 ex
Robert Coover : Le Bucher de Times Square : 580 ex
Ronald Sukenick : Up : 400 ex

Les 2 extra-terrestres ?

Jeff Vandermeer : la cité des saints et des fous : 800 ex
Ben Marcus : Le silence selon Jane Dark : 400 ex

samedi, décembre 09, 2006

(night and death and the earth)

73 Poems, 44

Now i lay(with everywhere around)
me(the great dim deep sound
of rain;and of always and of nowhere)and
what a gently welcoming darkestness--

now i lay me down(in a most steep
more than music)feeling that sunlight is
(life and day are)only loaned:whereas
night is given(night and death and the rain

are given;and given is how beautifully snow)

now i lay me down to dream of(nothing
i or any somebody or you
can begin to begin to imagine)

something which nobody may keep.
now i lay me down to dream of Spring



C'est le titre du prochain William Gibson, qui sortira en aout prochain outre-atlantique - et en France au Diable Vauvert.
Trois histoires parallèles, situées à l'époque contemporaine, dans la lignée de Pattern Recognitions.
Tito, un jeune cubain subsistant, comme nous tous, dans le "transfert d'informations" à New York.
Hollis Henry, journaliste travaillant pour Node, un magazine célèbre qui n'existe pas - puisqu'il s'agit juste de cultiver un buzz positif en différant sans cesse le numéro zéro - à la recherche de Bobby Chombo, un producteur légendaire absent du jeu médiatique et qui ne peut dormir deux soirs de suite dans la même pièce.
Milgrie, un jeune junkie dépendant d'un mystérieux Brown pour son approvisionnement, Brown qui semble poursuivre un objectif terroriste.
Inutile de dire qu'on l'attend avec impatience. Tout autant que le "Falling Man" de DeLillo.

Spook: as spectre, ghost, revenant, remnant of death, the madness lingering after the corpse is sloughed off. Slang for intelligence agent; agent of uncertainty, agent of fear, agent of fright.

Country: in the mind or in reality. The World. The United States of America, New Improved Edition. What lies before you. What lies behind. Where your bed is made.

Spook Country: the place where we have all landed, few by choice, and where we are learning to live. The country inside and outside of the skull. The soul, haunted by the past, of what was, of what might have been. The realization that not all forking paths are equal -- some go down in value.

The ground of being, pervaded with spectres. The ground of actuality, similarly teeming.

In traversing spook country, we ourselves have been transformed, and we will not fully understand how until we are no longer what we were.

mercredi, décembre 06, 2006


Une lettre du fait toujours plaisir à voir (waow, la police!)

mardi, décembre 05, 2006


Jolie analyse du débat aujourd'hui légendaire....

lundi, décembre 04, 2006


Almanach of the Dead (1991). Le roman de l’apocalypse blanche – avec ce véritable tour de force littéraire, Leslie Marmon Silko règle son compte à une Amérique blanche, coloniale, hypocrite et décadente. Ce roman kaleidoscope, prenant pour cadre le pays entier, de l’Alaska à la frontière mexicaine, avec près de 70 personnages principaux pour plus de 700 pages est une lave bouillonnante, une danse des morts, une saga hallucinée emplie de violence, de mort, de sexe, de rage, évoquant Bosch et Lowry par son atmosphère, Pynchon par son ampleur et sa structure, son arrière-plan de complot paranoiaque et sa zone peuplée de figures et cultures dont on veut à tout prix bâillonner la mémoire. On n’est pas près d’oublier son final, dans lequel tous les peuples natifs et révolutionnaires, des esquimaux aux zapatistes, en passant par le chiapas, les chicanos, les Quechua, les afro-américains, les shamans, les sorciers, les eco-terroristes, les pauvres et les marginaux affluent de tous les points cardinaux vers Tucson afin de reprendre le continent aux tenants de l’ordre et du désordre moral qui, assistés par le FBI et la CIA, règnent de par leur contrôle de l’économie, de l’argent, de l’entertainement de la drogue et de l’alcool, sur le territoire. Une vision sans concession de l’ethnocentrisme blanc et du chaos américain par la plus grande des romancières indiennes.


« Le livre se présente comme une partition sonore à déchiffrer. Il est entièrement composé de fragments de dialogues, de micro-textes formant un continuum de « voix flottantes », qui se rencontrent puis se séparent, d’une manière qui semble à priori aléatoire » (…) Rien qu’un flux ininterrompu de paroles. Et paroles comprend ici les bafouillages, les répétitions et redondances, tout le cambouis de la machine langagière que l’écrivain d’ordinaire élimine mais qui est ici impitoyablement capté et enregistré. Jamais le texte n’indique quel personnage parle. tel un décrypteur de codes, le lecteur doit apprendre à repérer lui même qui parle, il parvient ainsi à détecter peu à peu l’ordre enfoui qui structure ce chaos – à moins qu’il ne fasse qu’imposer du dehors à ce chaos un ordre artificiel. L’effort de déchiffrement exigé du lecteur le fait participer du même coup à ce qui est la thématique même du livre. »

« Mais au fur et à mesure que l’investigation avance augmente de manière quasi exponentielle le nombre de lieux, de groupes humains, d’institutions ayant par un biais ou par un autre une connexion avec elle. A un moment – et c’est le vrai sujet du livre – Cartwright doit reformuler son épistémologie. Sa quête linéaire n’a cessé de traverser divers ensembles, divers groupes, divers système : la question n’est plus de savoir qui ou pourquoi, mais de penser et analyser le tout de manière « systémique ». Dans un tel système, tout se recoupe, tout revient en boucle, tout est interdépendant. »

Pardonnez-moi de citer assez longuement ces deux extraits de ce cher Petillon, successivement consacrés à Gaddis et à McElroy, mais on ne peut mieux introduire à mon sens Evan Dara qu’en y posant, sans les visser et encore moins les sceller, ces deux grilles de lectures relativement adaptées à The Lost Scrapbook.

Œuvre néo-Gaddissienne par excellence (je n’en vois pas d’autres), Evan Dara ajoute aux recherches du Maitre un sens de la structure quasi beethovenienne qui rend passionnante la construction de son intrigue, à travers ses thèmes et variations, son sens de la fugue. Architecture symphonique remarquable et unique, qui rend comme nulle autre le propos de Dara – une pollution de tous les instants de monologues qui s’imbriquent, se répondent, se confondent, se brisent en milieu de phrases, mais aussi celle d’une ville dont tous les habitants sont contaminés suite à une pollution chimique (Gain de Richard Powers reprenant ensuite un argument parfaitement identique). Multiples sont ainsi les entrées à cette oeuvre monstre, de la communauté à l’isolement, de la contamination à la pureté, de la nature à la science, de la collectivité à l’individu. Une œuvre indispensable, à la force et à la beauté indéniable. Qu’on s’engage au moins à la publier si les verts gagnent les prochaines élections…ca ne mange pas de pain !

P.s : Pour corser la chose, sachez que depuis la publication en 1998 de The Lost Scrapbook, Evan Dara (c’est un pseudo) n’a plus rien publié – selon la rumeur il vit à Paris. Enfin un lien pratique pour ceux qui voudraient entreprendre l’ascension :


Le roi des Bizarros....a faire passer Chuck Palahniuk pour la Comtesse de Ségur. Une curiosité. Mais passé 15 ans, ca perd quand même pas mal de son intérêt. Reste de jolis couvs, parfois, et des titres souriants....



vendredi, décembre 01, 2006


La news du week-end : 28 ans après Ghost Writer, Philip Roth vient de mettre le point final à Exit Ghost, neuvième et dernier roman du cycle Zuckerman, dans lequel l'écrivain, après s'être reclu durant de nombreuses années dans le Massachusetts, revient à New York ou il rencontre une nouvelle génération d'écrivains qui l'admirent, et un viel ami en train de mourrir qui va lui faire d'étonnantes confessions, l'obligeant à reconsidérer son passé.